Krabpalen en krabgedrag

 

De onderwerpen

Klik op onderstaande links om direct naar het onderwerp te gaan.

kattennagel

Waarom krabben katten?

In tegenstelling tot wat soms gedacht wordt, krabben katten niet om hun nageltjes te korten. Wel om hun nagels te verzorgen, door het scherpen van hun nagels en het ontdoen van de oude nagelhoesjes. Daarnaast hebben katten geurkliertjes in hun voetzooltjes, het krabben heeft dus ook de functie van hun geur ergens op af geven. En alsof dat nog niet genoeg is, helpt het krabben met het strekken van spieren.

Krabmogelijkheden

Van paal tot mat, van speeltje tot plankje, er is genoeg keuze om krabmogelijkheid te vinden die bij jouw kat past. Tips:

  • Kijk naar de hoogte en breedte van de paal. Katten rekken zich graag volledig uit.
  • Krabplankjes zijn subtieler dan grote palen en kunnen een goede aanvulling zijn. Hang ze gerust hoger op, zodat de kat lekker kan rekken en strekken.
  • Kittenkrabpaaltjes gebruiken wij hooguit voor de hele kleine opvangkittentjes. Zodra ze een beetje groter zijn, geven kittens ook de voorkeur aan hoogte. Schaf dus gerust meteen een hoge paal aan.
  • Mocht je kat een krabpaal negeren, dan kan de paal te wankel zijn of van minder prettig materiaal. Het kan ook werken om een paal ergens anders neer te zetten. Maar het blijven eigenzinnige diertjes, soms wordt de paal na een aantal jaar vanuit het niets alsnog interessant.
  • Denk ook eens aan natuurlijke krabpalen met houten stammen (i.p.v. de gewoonlijke kartonnen buizen met sisal). Je kunt ze kopen, maar misschien heb je nog wel wat in de tuin staan.
  • Je hoeft echt niet perse een groot klimmeubel in huis te zetten, maar overweeg dan wel andere opties. Katten gaan graag de hoogte in! Met enkele plankjes aan de muur (al dan niet voorzien van sisal) zijn ze vaak ook blij, of een krabplankje aan een kast, waarmee ze op de kast kunnen komen, of …
  • Je kunt ook zelf een krabpaal maken, afgestemd op de voorkeuren van jouw kat.

Ongewenst krabben

Wanneer de kat aan iets krabt dat geen krabpaal is, wordt dit al snel als ongewenst gedrag gezien. Je kunt er dan voor kiezen om datgene onaantrekkelijk te maken, maar het zou beter zijn om (daarnaast) eens te kijken naar de behoeften van de kat.

  • Is er voldoende krabmogelijkheid? Een enkele krabpaal in een heel huis zal eerder moeilijkheden geven.
  • Staat de krabpaal op de juiste plek? Katten markeren graag op hun looproutes. Als de krabpaal ergens in een hoekje staat en een stoel langs de looproute, kan het zo maar zijn dat de kat aan de stoel gaat hangen.
  • Is het de juiste krabpaal voor jouw kat? De ene kat houdt van horizontaal krabben, de ander van verticaal. Kijk daarbij ook naar de hoogte en breedte van de paal (katten vinden het vaak fijn om volledig uit te kunnen rekken) en het materiaal. Misschien vindt je kat karton fijn, als deze aan behang krabt. En als de paal wankel is, kan ook dat een reden zijn om de paal niet prettig te vinden.
  • Is er stress tussen katten onderling? Dit kan ook krabben opleveren, als uitlaatklep.
  • Krijgt de kat voldoende aandacht? Wanneer je reageert op het ongewenste krabben, is ook dit een vorm van aandacht geven.
  • Krabt de kat aan de deurmat? Kijk dan ‘ns of er buurtkatten bij de deur markeren, of misschien vindt je kat horizontaal krabben fijner. Dan is een krabmat aanbieden een goede optie.
  • Krabt de kat per ongeluk halen in een stoel, doordat deze er bovenop gaat liggen? Zorg dan voor andere, hoge(re) ligplaatsen voor de kat, die gemakkelijk bereikbaar zijn.

Wanneer je kat ongewenst gedrag vertoont, neem dan ook ‘ns contact op met een kattengedragsdeskundige. Je dierenarts kan je mogelijk iemand aanraden, en anders kan Google dat wel. Hoe sneller ongewenst gedrag bijgestuurd wordt, hoe beter!

kat op stoel

Krabgedrag aan- of afleren

Wil je dat de kat ergens aan gaat krabben? Beloon de kat dan voor het gewenste gedrag en maak de gekozen plek extra aantrekkelijk. Dit kun je doen door:

  • Valeriaan of catnip (kattenkruid) op de krabpaal te gebruiken, dit kun je in sprayvorm kopen.
  • Te spelen met de kat, gebruik bijvoorbeeld een speelhengel en laat de prooi over de krabpaal omhoog gaan.
  • Gebruik valeriaan of (gedroogde, losse) catnip bovenop de krabpaal. Een beloning in de vorm van een lekker hapje kan ook.
  • Gebruik een speciaal product om de krabpaal aantrekkelijker te maken, zoals Feliscratch.

Wil je een plek onaantrekkelijk maken? Dan zijn er diverse opties:

  • Zorg ervoor dat de kat niet bij de plek kan, door er iets voor te zetten.
  • Maak de plek onaantrekkelijk. Je kunt hierbij denken aan dubbelzijdige tape, een placemat of iets anders glad erop bevestigen.
  • Gebruik feromonenspray op de ongewenste plek.
  • Zet een krabpaal op de plek. Wanneer de kat de krabpaal gaat gebruiken, kun je deze na verloop van tijd beetje bij beetje richting de gewenste plek verplaatsen.
  • Straffen? Niet doen! De kat vertoont volkomen normaal kattengedrag, het is aan jou om daar de benodigde aanpassingen voor te maken. Wanneer je straft, zal de kat het gedrag gewoonlijk gaan vertonen wanneer je er niet bent. Daarnaast kan de relatie tussen jou en het dier verslechteren, de straf wordt gelinkt aan jou, niet aan het gedrag (dat is immers natuurlijk gedrag voor het dier).